Vous avez une question ?Ou vous êtes expert dans votre domaine.
Rejoignez une communauté activedans le domaine de l’agriculture !
4409 MembresCréer un compte

Un OGM pour sauver Lascaux

Home_big_igem_toulouse_lascaux

Utiliser une bactérie génétiquement modifiée pour sauver les peintures de Lascaux : c’est l’idée insolite que développent huit étudiantes de Toulouse. A l’automne, elles présenteront leurs recherches à Boston lors d’un grand concours international de biologie synthétique.

Elles ont entre 21 et 24 ans, et sont passionnées de biologie expérimentale. Huit étudiantes de l’Insa Toulouse et de l’université Paul Sabatier ont été retenues en janvier pour participer au concours iGEM (International Genetically Engineered Machine) organisé par le MIT (le célèbre Massachusetts Institute of Technology). Rien que ça !

Le but de la compétition est d’imaginer de nouveaux champs d’exploration pour la biologie de synthèse. Les jeunes candidats déterminent librement un projet de recherche et le présenteront au jury à l’automne : « Ça n’a pas été simple de choisir un thème, d'autant plus que nous avons des parcours assez différents. Il fallait trouver rapidement une idée réalisable en six mois, avec un vrai intérêt scientifique. Nous avions plusieurs pistes, qui tournaient notamment autour de la restauration artistique. On voulait d’abord travailler sur un OGM capable de s’attaquer aux moisissures des tableaux, et on a pensé à Lascaux. Pour nous, c’est très intéressant de travailler sur le système biologique d’une grotte », explique Camille Roux, l’une des étudiantes.

Un OGM dans un site classé à l’Unesco

Si l’idée fonctionne, ce serait un pas de géant dans cette saga qui dure depuis plus de 50 ans. En 1963, le ministre de la Culture André Malraux décide la fermeture de la grotte. La fréquentation touristique a en effet favorisé le développement d’algues et de calcite sur les peintures rupestres. En 2001, une seconde crise sanitaire éclate avec l’apparition de moisissures blanches assimilées au champignon fusarium solani. Des traitements antifongiques et antibactériens sont appliqués sur l’ensemble de la grotte… mais déclenchent le développement de tâches noires ! Aujourd’hui, la situation est stabilisée grâce à une approche plus globale et écologique. Pour autant, les œuvres sont en très mauvais état.

« L’OGM pourrait cibler une espèce particulière de champignon, celui qui cause les tâches noires. Lorsqu’on a contacté les scientifiques de Lascaux, ils ont été très surpris. L’idée d’introduire un OGM dans un lieu classé à l’Unesco leur paraissait complètement folle. Mais ils sont curieux de voir le résutat de nos recherches », sourit Camille Roux.

Une bactérie « soigneuse » qui s’autodétruirait

Les candidates ont commencé par identifier une bactérie présente dans la grotte : Bacillus subtilis. « Actuellement, on tente de cloner cette bactérie. Ensuite, on ajoutera des gènes soigneurs en adaptant nos manipulations au fur et à mesure. C’est toujours compliqué d’ajouter un gène, même dans une bactérie », explique l’étudiante.

Grâce à ces manipulations génétiques, la bactérie soigneuse devrait attaquer la biocénose du champignon, déployer un cocktail de quatre fongicides à large spectre, puis « s’autodétruire » par un système toxine/antitoxine (si la bactérie soigneuse contamine une autre bactérie, elles s'autodétruisent). Les candidates inventeront aussi un dispositif portatif pour appliquer leur OGM le plus localement possible et confiner les effets. La modélisation est bien sûr la clef de voûte de ces travaux, permettant d’estimer le degré de prédation de la bactérie, la dose idéale d’antifongique… Il faut prendre en compte aussi l'environnement hyper spécifique de la grotte, avec des critères en évolution constante.

Dix ans de recherche

Les recherches s’effectuent depuis le mois de juin en laboratoire de niveau 1 sur des souches non pathogènes. Elles feront sans doute l’objet d’une thèse dans les prochains mois. Mais si l’OGM s’avère efficace, les étudiantes espèrent qu’un industriel s’en empare pour déployer le système. Il faudrait néanmoins compter au moins dix ans de développement avant de pulvériser le produit sur les précieuses peintures.

Le laboratoire d’ingénierie des systèmes biologiques et des procédés à Toulouse subventionne les premiers essais. Malgré tout, il manque 3000 euros pour participer au concours. Ce serait trop bête que la belle histoire s’achète trop vite. Pour les encourager, rendez-vous sur leur page Ulule. D’autant plus qu’elles ont ouvert de nouvelles perspectives pour d’autres défis bactériologiques : « Si ça marche, le concept pourrait être décliné pour d’autres applications. Je pense notamment aux bactéries présentes dans les canalisations des hôpitaux », imagine Camille Roux.

En savoir plus : https://www.facebook.com/IGEM-Toulouse-1604834019761538 (page Facebook des étudiantes qui veulent sauver Lascaux) ; https://fr.ulule.com/paleotilis (financement participatif proposé sur une page de Ulule).

Photo fournie par iGEM Toulouse 2016.

Réagissez à l'article en un clic

  • 0
  • 0
  • 0
  • 0
  • 0
  • 0
Voir plus d'actualités sur les dossiers suivants
Auteur : Jacson-Allemand Christel
Thumb_p1190113

Journaliste en milieu rural, je suis passionnée par l'élevage et les filières agricoles innovantes et originales.

  • Vous aimerez également
  • Home_tout_est_possible_the_biggest_little_farm

    "Tout est possible", l'autre film agricole de la rentrée sur le grand écran

    John et Sally ont transformé leur coin de désert en ferme modèle. Elle allie biodiversité et rentabilité. En faisant de leur aventure un fi...

  • Home_carburant_betteraves_e85

    Pour rouler sans polluer, les consommateurs optent pour le bioéthanol

    Les constructeurs d’automobiles boostent les consommateurs à acheter une voiture électrique, mais ces derniers penchent pour les modèles flex-fuel ...

  • Home_ferme_verticale_japon_lampes_led_toshiba

    Huit cents fermes maraichères verticales en exploitation ou en cours de construction dans le monde

    Au Japon, 400 fermes maraîchères verticales produisent des millions de légumes chaque année dans des tours d’une dizaine d’étage...

  • Home_mjolk_la_guerre_du_lait

    "Mjolk, la guerre du lait", en Islande des éleveurs se soulèvent contre leur coopérative laitière

    Les coopératives ont été créées par les agriculteurs pour s’organiser mais parfois, leur fonctionnement leur échappe. En Islan...

  • Home_anthony_born

    Convertir l'exploitation familiale à la permaculture, le défi et la passion d'Anthony Born

    Dans le Lot, Anthony Born entreprend la conversion de l’élevage de 120 bovins viande du Gaec familial à la permaculture pour réduire ses charges et...

  • Home_r_seau_agri-sentinelles_-_site_web

    Suicide agricole, le réseau Agri Sentinelles sur Internet

    Le site www.reseau-agri-sentinelles.fr recense toutes les actions de prévention du suicide et facilite l’accès aux professionnels de l’accompagnemen...

  • Home_chiffres_agriculture

    Ferme France, une conjoncture des filières agricoles contrastée

    Sur les fronts des prix et des charges, des clignotants sont au vert… ou ne sont plus au rouge ! Mais pour combien de temps encore ? Alors que les agricu...

  • Home_graines_d_agriculteurs_2019

    "Graines d’agriculteurs", dix jeunes agriculteurs allient innovation, talent et gastronomie

    Depuis 2011, Graines d’agriculteurs est un concours qui récompense chaque année des projets innovants d’agriculteurs récemment installé...

  • 0Commentaire

Donnez votre avis

Pour répondre à ce salon sans Facebook, connectez-vous ou inscrivez-vous sur Wikiagri.

Rejoignez la communauté des agri-décideurs

  • Accéder aux articles bloqués
  • Recevez l'actualité agricole
  • Recevez des alertes météo
Créer Un Compte Gratuit